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捕捉到1100万光年外“宇宙鲸鱼”;“塔利怪物”的真实身份仍成谜

  摄影师巧妙的拍摄角度为我们带来了许多令人惊讶的照片,比如“火箭青蛙”,当时米诺陶火箭正点火升空,一只青蛙却被火箭强大的反冲气流吹飞,这一幕正好被摄影师捕捉到了。

捕捉到1100万光年外“宇宙鲸鱼”;“塔利怪物”的真实身份仍成谜

  宇宙蝙蝠

  除了地球上出现的惊人照片外,天文学家也在平时的观测中发现了一些令人惊讶的宇宙图像,比如“宇宙蝙蝠”等,天体神奇的结构呈现出酷似蝙蝠的模样。无独有偶,科学家还拍摄到一只“宇宙鲸鱼”,从图中可以看出,这个天体集群整体外形非常像一只“鲸鱼”,其“肚子”上分布着大量恒星集群,非常像一只正在游动的鲸鱼。

  “宇宙鲸鱼”距离我们大约1100万光年,位于鲸鱼座方向上,该天体被科学家命名为ESO 540-31,其中包含了数亿颗恒星。

  似乎这个数字听起来很庞大,如果与银河系拥有的4000亿颗恒星相比,ESO 540-31矮星系中拥有的恒星数量就显得非常渺小了,我们的太阳只是4000亿颗恒星中的一颗。

捕捉到1100万光年外“宇宙鲸鱼”;“塔利怪物”的真实身份仍成谜

  ESO 540-31矮星系

  从另一个角度看,ESO 540-31矮星系由许多蓝色的光点组成,这些都是一个个恒星系统,外形酷似一大群飞鸟,共同组成了庞大的ESO 540-31矮星系。此外,科学家还发现ESO 540-31星系周围还散落着许多橘黄色的天体,认为这些光点是一些更加遥远的星系,每个亮点就是一个庞大的“宇宙岛”。

  被发现60多年了 “塔利怪物”的真实身份仍成谜

捕捉到1100万光年外“宇宙鲸鱼”;“塔利怪物”的真实身份仍成谜

  1958年,美国业余化石收藏家弗朗西斯·塔利发现了奇怪的史前生物化石,随后关于这种生物的1200多个化石被陆续发现。但几十年来,这个长相怪异的生物到底属于哪种动物门类,仍然让科学家们伤透脑筋。

  仅存于数千万乃至数亿年前化石中的古生物,往往与现生生物有很大的不同,但根据生物演化的脉络和不断创新的研究方法,科学家们往往从中能找到古今之间的关联。可是,有一种因长期无脉可循而被称作“塔利怪物”的古生物,却困扰了学界数十年之久。

  近日,发表在《科学进展》杂志上的一项新研究,概述了一种寻找长期以来被认为在石化过程中丢失的生物信号的新方法。美国耶鲁大学的科学家通过分析113种动物化石的分子组成,获得可用来揭示动物之间关系的系统发育信号。科学家们认为,新的研究方法有助于证明,“塔利怪物”可能是一种非比寻常的脊椎动物。

  有说是软体动物,有说是脊椎动物

  1958年,美国业余化石收藏家弗朗西斯·塔利在美国伊利诺伊州中部的马荣溪化石层中,首次发现了一种奇特的化石。据推测,它生活在距今3亿年前的近海水域。死亡或其他意外原因将其掩埋在淤泥里,并最终被包裹在后来形成的坚硬岩石中。随后,古生物学家在该州格兰迪县的梅逊克里克,又陆续发掘出了数千块这样的化石。

  但自发现第一块这种化石以来,古生物学家们就对它的身份困惑不已。因无法确定这种动物更接近鱿鱼等软体动物,还是鱼的近亲,科学家最后以发现者的名字,将其命名为“塔利怪物”。

  这种怪物似乎有众多生物的特征,头顶上长着一根坚硬的长柄,两端各有一只眼睛;在长长的吻部末端,长有很多锋利的牙齿。根据这些特征勾勒出的复原图,人们还看到它的体型非常小,最长不足30厘米。科学家推测它和很多海洋生物一样,或许是以淤泥中的虫子作为食物,并可能以岩石的缝隙作为栖身场所。

  基于“塔利怪物”上半身细长、下半身异常肥大的奇葩造型,有人又觉得它有点像蛇类和鱿鱼的结合体。还有观点认为,“塔利怪物”可能是蜗牛的祖先,但显然没有多少人认可,因为“塔利怪物”并没有蜗牛一样的壳。

  这个怪物的感官系统也比较奇特,它的眼睛长在两边,看起来更像是蜗牛一样,而且从现有的系统中找不到丝毫生物进化的痕迹,因此竟有人说它或许是外星人遗留在地球的产物——这近乎无稽之谈,但也足可见“塔利怪物”之怪。

  2020年5月,来自英国曼彻斯特大学的罗伯特·桑森在一篇文章中提到,“塔利怪物”在任何一个动物群体中都是一个特别的存在,如果它是软体动物,那它就是奇怪的软体动物;如果它是脊椎动物,那它就是奇怪的脊椎动物。

  

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