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银河系至少存在36个智慧文明?我们如何测量浩瀚宇宙的大小?

  对人类文明来说,寻找生命诞生的奥秘有助于帮助我们在未来更好的判断宇宙中是否存在智慧文明,同时也有利于帮助人类找到更多宜居星球。在过去的很长一段时间里,人类始终好奇宇宙中是否存在其他文明,而由于种种因素的限制,我们暂时没有找到任何有力的证据。

银河系至少存在36个智慧文明?我们如何测量浩瀚宇宙的大小?

  有科学家表示,这很有可能是人类在寻找外星文明时受到了思想局限性的影响,所以我们需要探索出一条更加准确的道路。

  在此之前,德雷克公式曾经被很多天文学家引用,只是因为缺乏足够准确的参数,他们最终得出的数据有很大的差异。此外,还有费米悖论等理论在不断提出质疑,人类的探索之旅并非一帆风顺。

  最近,有一位英国科学家认为,在推测外星文明是否存在时,人类需要考虑到与生命相关的价值,新的方程式表明银河系中至少存在36个高级的智慧文明。这也就意味着,人类如果拥有足够发达的科学技术,很有可能在未来找到更多有关外星文明的线索,或许还能够与他们进行友好的交流。

银河系至少存在36个智慧文明?我们如何测量浩瀚宇宙的大小?

  而这个新的方程式与德雷克公式最大的区别在于,他们简化了生命存在的条件。根据对地球已有生物状态的研究,科学家们发现很多极端环境下仍然具备孕育生命的条件,所以真正能够孕育生命的星球也未必是位于宜居带内,甚至还未必在行星上。宇宙中存在大量的天体拥有这种条件,人类的思想太过于局限。

  按照这个公式,银河系中最多可能存在上千个外星文明,只不过他们发展的程度不尽相同,能够与人类拥有较小差距的只有数十个。

  即便这个猜想同样需要人们付出时间和精力去验证,我们也需要考虑到,人类还没有突破距离和时间的限制,或许在未来仍然无法将其证明。因此,科学家们暂时无法承认这个新方程式的准确性。

  无论如何,在寻找外星文明的道路上,科学家们始终在寻找一个权威性的公式。如果未来我们足够幸运,或许能够迎来一个全新的宇宙时代

  我们是如何测量浩瀚宇宙的大小

  科学家们已经逐渐发展出多种测定遥远星系距离的方法。

  我们能够观察到的最遥远的星系诞生于宇宙之初,极其古老。

银河系至少存在36个智慧文明?我们如何测量浩瀚宇宙的大小?

  宇宙距离阶梯一:无线电反射

  今天,我们已经可以相当有信心地认为,银河系的直径大约为10万光年。而我们能够观察到的宇宙范围当然还要远远超越这一尺度。根据最新的理论,我们能够观察到的整个宇宙范围,即所谓的“可观测宇宙”的直径大约为930亿光年。那么我们究竟是如何得到这一结果的?我们,生活在尘埃一般地球上的小小生物,我们怎么可能测定这样广袤的距离数值?

  自从波兰天文学家哥白尼提出日心说以来,我们似乎一种都难以摆脱自身在认识宇宙方面的先入之见,而这一点在关于宇宙究竟有多大这一点上尤为明显。甚至在今天,随着最新数据的获得,宇宙的大小也仍然在不断颠覆我们此前的认识,迫使我们不断更新自己的观念。

  凯特琳·卡西(Caitlin Casey)是美国德克萨斯州奥斯汀德州大学的一名天文学家,专业就是宇宙学。她指出,天文学家们已经发展出一整套天才的工具和手段,不仅用于计算地球到太阳系内其他天体的距离,也同样能够被用于测算星系之间的距离甚至是整个可观测宇宙的大小。

  测量所有这些距离的手段被称作“宇宙距离阶梯”(cosmic distance ladder)。这个阶梯的第一级是最容易的,而在今天,这一级阶梯也广泛借助于现代先进技术。

  卡西表示:“我们可以直接向近距离的行星表面发射无线电波并接收反射信号,比如金星和火星,并测量信号往返所需要的时间。这将可以给出非常精确的距离数值。”

  大型射电望远镜,比如设在波多黎各岛上的阿雷西博望远镜就能够胜任此类工作,但这类设备能够完成的工作还有更多。比如阿雷西博射电望远镜能够对遥远的小行星进行观察,并根据无线电信号在这些小行星表面的反射特征绘制出其地表形态地图。

  

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